Huston Smith

Filho de pais missionrios metodistas, Huston Smith nasceu na China e aos 17 anos veio para os Estados Unidos para cursar a universidade. Quando criana pensou que se tornaria um pastor de igreja, mas logo percebeu que o plpito no ajudaria a saciar a sua vasta curiosidade. Foi na Universidade de Chicago que ele comeou o seu trabalho para a obteno do seu Ph.D. na cadeira de tesmo naturalista um sistema filosfico no qual a religio intervm somente quando a cincia no tem as respostas. Ao contrrio da maioria dos acadmicos na sua rea, ele nunca se contentou em estudar as religies do mundo como uma atividade secundria, ele sempre mergulhou de corpo e alma no assunto.

Escrever e falar sobre o que ele chama de tradies sbias o que fez de Huston Smith, 81 anos, ser conhecido mundialmente. Ao longo da sua extensa carreira, no entanto, ele nunca trabalhou na obscuridade. No incio da dcada de 1950, suas aulas sobre as religies do mundo na Universidade Washington de St. Louis se tornaram to populares que uma estao de televiso pediu-lhe que desenvolvesse palestras para um programa que seria levado ao ar em carter nacional. Como resultado dessa srie de entrevistas surgiu o seu livro mais lido, The Religions of Man, publicado pela Harper pela primeira vez em 1958 e mais tarde intitulado The Worlds Religions (Traduzido para o Portugus como As Religies do Mundo: Nossas Grandes Tradies de Sabedoria, publicado pela Cultrix). Esse livro j vendeu perto de dois milhes de cpias e tem sido usado, nos ltimos 30 anos, como texto bsico nos cursos de religio em escolas secundrias e universidades americanas. Seu captulo sobre Sakyamuni Buddha se tornou uma das foras que impulsionaram a disseminao do interesse pelo budismo no Ocidente. Um companheiro clssico para esse livro Forgotten Truth publicado pela Harper em1992, que descreve a unidade que fundamenta muitas tradies religiosas no mundo.

Desde ento ele escreveu, foi co-autor, editor e compilador de 12 livros para grandes e pequenos editores, e dentre eles se inclui, Cleansing the Doors of Perception: The Religious Significance of Entheogenic Plants and Chemicals (Putnam/Tarcher, 2000) e One Nation Under God: The Triumph of the Native American Church, com Reuben Snake (Clear Light Publishers, 1996). Seu livro mais recente , Why Religion Matters: The Fate of Human Spirit in an Age of Disbelief (Harper SanFrancisco, 2000).

A respeitada carreira de professor de Huston Smith inclui postos na Universidade de Washington, no MIT (Massachusetts Institute of Technology) e na Universidade de Syracuse. Atualmente ele ensina na Universidade da California em Berkeley, numa aposentadoria bastante atarefada.

 


 

Budismo um caminho rigoroso que exige muito dos seus praticantes. A renncia, dentro de um contexto monstico ou num contexto secular, est no corao dessa religio exatamente como nas outras. Quando as pessoas escolhem a definio de Budismo como sendo espiritual e no como religio, a opinio delas tende a acompanhar uma atitude que diz, No me diga o que fazer.

 

 

Revisado: 9 Maro 2002

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