Nyanatiloka Thera

Nyanatiloka Thera nasceu como Anton Walther Florus Gueth em 19 Fevereiro de 1878 em Wiesbaden, Alemanha. Seu pai era Anton Gueth, um professor e diretor do Gymnasium municipal de Wiesbaden.

Ele estudou no Knigliche Realgymnasium em Wiesbaden de 1888 at 1896. De 1896 at 1902 ele estudou teoria musical e composio em Frankfurt e em Paris.

Nyanatiloka teve uma infncia feliz. Desde cedo mostrava grande amor pela natureza, pela solido da floresta e pelo pensamento filosfico religioso. Foi educado catlico e sempre foi uma criana e adolescente devoto. Ia para igreja toda noite e absorvia-se no livro Imitao de Cristo de Thomas Kempis. Quando criana quis se tornar missionrio cristo na frica e como adolescente fugiu de casa para se tornar monge beneditino no mosteiro de Maria-Laach mas logo retornou. Da por diante, sua crena num deus pessoal gradualmente converteu-se num tipo de pantesmo e foi inspirado pela atmosfera do weltschmertz (enfado do mundo, a literatura pessimista dos romnticos como Lord Byron). A partir dos 17 anos, tornou-se vegetariano e absteve-se de lcool e cigarros.

Por volta dos 15 anos ele nutria uma devoo quase religiosa por grandes msicos, especialmente compositores, considerando-os como manifestaes daquilo que h de mais elevado e sublime, tendo feito amizades com crianas prodgio no campo da msica. Compunha peas orquestrais e em 1897 sua primeira composio chamada Legende (Lenda) foi executada pela Orquestra Kurhaus de Wiesbaden.

Data do mesmo perodo um grande amor pela filosofia. Ele estudou o Fedro de Plato, Descartes, a crtica da razo pura de Kant, Von Hartmann e especialmente Schopenhauer. Era tambm muito interessado em lnguas, culturas estrangeiras e pessoas. Enquanto visitava um restaurante vegetariano ouviu uma palestra do tesofo Edwin Bhme sobre Budismo o que o transformou imediatamente num Budista entusistico. No dia seguinte seu professor de violino lhe deu o Catecismo Budista de Subhadra Bhikshu e um outro livro sobre Budismo que despertou no jovem o desejo de tornar-se monge na sia. Aps estudar msica em Paris ele tocou em vrias orquestras na Frana, Arglia e Turquia. Em 1902, pretendendo se tornar um monge budista na ndia, viajou de Tessalnica at o Cairo pela Palestina. Aps ganhar o dinheiro necessrio tocando violino no Cairo, Port Said e Bombaim, ele foi para o Sri Lanka.

Em 1903, aos 25 anos, Nyanatiloka visitou brevemente o Sri Lanka e seguiu para Burma onde encontrou o monge Budista ingls Ananda Meteyya. Em Burma ele foi ordenado como novio (samanera) no Pagoda Ngda Khi sob o Venervel U Asabha Thera em Setembro de 1903.

Em Janeiro ou Fevereiro de 1904 ele foi ordenado em Burma como bhikkhu com o nome de Nyanatiloka, tendo U Kumara Mahathera como seu preceptor, (upajjhaya). Embora seu preceptor fosse um renomado recitador do abidhamma, ele aprendeu pali e abidhamma basicamente por si mesmo.

Desejando aprofundar seus conhecimento do pali e das escrituras em pali, ele foi para o Sri Lanka em 1905. Em 1906 foi publicada a sua primeira obra Budista em alemo, Das Wort des Buddha (A palavra do Buda, publicada em ingls em 1927). Nyanatiloka deu sua primeira palestra, em pali, em 1907, numa plataforma em frente ao Pagoda de Moulmein com um expert birmans em pali como interprete. A palestra foi acerca das quatro nobres verdades.

Depois de um perodo na Alemanha, Suia e Itlia, ele retornou ao Sri Lanka em 1911 em busca de um monastrio onde se instalar e que tambm pudesse servir para receber monges do Ocidente. Ele tomou conhecimento de uma ilha abandonada num lago prximo a uma vila chamada Dodanduva. Aps inspeo da rea infestada por cobras e a aprovao da populao, cinco cabanas simples de madeira foram erguidas. A mudana para a ilha ocorreu no incio do retiro das chuvas (vassa) de 1911. O local recebeu o nome de Island Hermitage. A ilha foi comprada e doada para o monastrio em 1914.

Em 1913 Nyanatiloka comeou uma misso para ajudar os sem casta do Sri Lanka (rodiya), iniciando pela rea de Kadugannava, 20km a oeste de Kandy. Alguns dos rodiya viviam e estudavam no monastrio. O filho dos lder dos Rodiya foi aceito como novio sob o nome de Nyanaloka. Aps a morte de Nyanatiloka ele se tornou abade do monastrio, mesmo diante das censuras devido falta de distino de castas no monastrio.

Em 1914, com o incio da Primeira Grande Guerra, Nyanatiloka foi retido no Sri Lanka pelos britnicos e deportado para ustria em 1915. Solto ele foi para a China e l retido assim que a China entrou na guerra contra os alemes, tendo sido repatriado para a Alemanha em 1919. Em 1920, aps ter seu retorno ao Sri Lanka negado, Nyanatiloka ensinou em universidades japonesas por cinco anos. Em 1926, conseguiu autorizao para retornar ao Island Hermitage.

Em 1939, com a declarao de guerra Britnica contra a Alemanha nazista, Nyanatiloka e outros habitantes de origem alem no Sri Lanka foram novamente retidos, primeiro no Sri Lanka e depois na ndia (1941). Em 1948 ele conseguiu retornar para o Sri Lanka.

Em 1954, o Venervel Nyanatiloka e o Venervel Nyanaponika, (um dos discpulos de Nyanatiloka), foram os nicos monges ocidentais convidados a participar do Sexto Conclio Budista em Burma.

O Ven. Nyanatiloka morreu em 28 de maio de 1957 e recebeu um funeral com honras de estado em Colombo no Sri Lanka.

 


 

Quatro conferncias dadas pelo Venervel Nyanatiloka em datas e locais diversos em que os principais elementos doutrinais do Budismo Theravada so tratados de forma ao mesmo tempo profunda e acessvel.

 

 

Revisado: 2 Junho 2012

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