O Argumento em Favor do Estudo

Por

Bhikkhu Bodhi

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A recente onda de interesse acerca do Budismo, tanto no Oriente como no Ocidente, tem sido marcada por uma orientao vigorosa em direo prtica e pelo interesse em descobrir a paz e a liberdade s quais a prtica do Dhamma conduz. O zelo pela prtica no entanto tem sido freqentemente acompanhado por um outro trao que pode no ser to benfico, especificamente uma tendncia de negligenciar ou mesmo menosprezar o estudo metdico dos ensinamentos do Buda. Os argumentos que so usados em defesa dessa atitude j nos so familiares. dito por exemplo, que o estudo se preocupa com palavras e conceitos, no com a realidade; que ele conduz somente ao aprendizado, no sabedoria, que pode somente modificar as nossas idias mas que no consegue tocar os nveis mais profundos das nossas vidas. Como argumento decisivo o testemunho do prprio Buda apresentado, com o seu famoso comentrio de que muito estudo sem a prtica o mesmo que contar as vacas que pertencem a outras pessoas ou carregar uma balsa sobre a cabea ao invs de utiliz-la para cruzar um rio.

Essa alegao, para estarmos seguros, tem seu lado de verdade. Porm, ela tambm sofre de um maniquesmo que na verdade pode atrapalhar ao invs de ajudar o progresso no caminho Budista. certamente verdade que aprender sem praticar infrutfero mas o outro lado da moeda tambm deve ser tomado em conta. Deveria uma pessoa arrebanhar vacas se ela desconhece como cuidar delas? Ela deveria tentar cruzar um rio perigoso e violento sem saber como operar uma balsa? O prprio Buda insistia em que os seus discpulos aprendessem e transmitissem o Dhamma tanto na sua forma como na sua essncia, mas ao invs de apelar para formulaes tradicionalistas, vamos investigar o valor e a utilidade do estudo do Dhamma.

O ponto em questo, que deve ser enfatizado, no o estudo como uma disciplina acadmica ou a acumulao de um patrimnio de conhecimentos, mas a aquisio de um conhecimento prtico, profundo e slido das doutrinas bsicas do Budismo. Agora, para enxergar porque isso to fundamental, devemos relembrar que toda a prtica do caminho Budista correto se desenvolve atravs do ato pelo qual entramos no caminho - a tomada do refgio na Jia Trplice. Se damos esse passo honestamente, com a motivao correta, isso implica que reconhecemos nossa necessidade de orientao espiritual e confiamos no Buda como nosso guia e no seu ensinamento o veculo guia. Tomando refgio no Dhamma no aceitamos meramente uma tcnica de meditao que podemos usar a nosso critrio para satisfazer nossos propsitos mas, um ensinamento profundo e abrangente acerca da natureza da condio humana, um ensinamento desenhado para despertar em ns a percepo dessa verdade e os meios para alcanar o completo e definitivo fim do sofrimento. A libertao oferecida pelo Dhamma vem no simplesmente da prtica de meditao no contexto das nossas prprias pr-concepes e desejos mas atravs da prtica apoiada no fundamento do entendimento correto e pensamento correto da forma como nos foram comunicados pelo Buda.

Esse carter cognitivo do caminho Budista eleva o estudo da doutrina e a investigao intelectual a uma posio de grande importncia. Apesar de que o conhecimento que liberta a mente da escravido surge somente atravs do insight intuitivo e no de uma massa de fatos doutrinrios, o insight genuno sempre se desenvolve sobre uma base de compreenso conceitual preliminar dos princpios bsicos essenciais ao entendimento correto, na ausncia do qual o seu desenvolvimento ser inevitavelmente obstrudo. O estudo e reflexo sistemtica atravs dos quais alcanamos esse entendimento correto preparatrio necessariamente envolve conceitos e idias. Mas antes que nos apressemos a dispensar o estudo do Dhamma como sendo somente um emaranhado de verbosidade intil, consideremos que conceitos e idias so as nossas ferramentas indispensveis para a compreenso e a comunicao. Conceitos no entanto podem ser ferramentas vlidas ou invlidas de compreenso; idias podem ser frutferas ou inteis, capazes de trazer um benefcio imenso ou de resultar em dano enorme. O propsito de estudar o Dhamma como parte da nossa busca espiritual de aprender a compreender a nossa experincia corretamente: de ser capaz de distinguir o vlido do invlido, o verdadeiro do falso, o benfico do que no benfico.

somente fazendo uma investigao completa e cuidadosa que estaremos na posio de rejeitar o que prejudicial ao nosso desenvolvimento e de nos dedicarmos com confiana ao cultivo de tudo que verdadeiramente benfico. Sem ter alcanado esse esclarecimento conceitual preliminar, sem ter sido bem sucedido no "aclarar nossas idias", pode na verdade haver a prtica sria das tcnicas de meditao Budista mas no haver a prtica da meditao que parte integral do Nobre Caminho ctuplo. E embora essa meditao livre possa trazer aos seus praticantes os benefcios mundanos de maior calma, ateno e equanimidade, sem a direo do entendimento correto e da fora impulsora do pensamento correto, questionvel se ela ir conduzir realizao penetrante do Dhamma ou ao seu objetivo final, a completa cessao do sofrimento.

quase impossvel dar um palavra que seja de aconselhamento, acerca do tema de estudo, que se aplique a todos os seguidores do Dhamma. As necessidades e os interesses variam tanto, de uma pessoa para outra, que cada uma ter que encontrar o equilbrio entre o estudo e a prtica que melhor sirva ao seu carter. Mas, sem hesitao pode ser dito que todos aqueles que se esforam seriamente para viver de acordo com os ensinamentos Budistas iro notar que a sua prtica ser fortalecida pelo estudo metdico do Dhamma. Tal tarefa, claro, no ser fcil, mas justamente enfrentando e superando os desafios que encontramos que o nosso entendimento ir amadurecer e se desenvolver na sabedoria superior.

 

 

Revisado: 2 Dezembro 2000

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