Dando Dignidade Vida

Por

Bhikkhu Bodhi

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Perguntar o que significa viver com dignidade pode parecer estranho em uma poca como a nossa em que a luta frentica para assegurar nosso sustento praticamente no deixa nenhum tempo disponvel para ponderar questes de tamanha magnitude.

Porm se pararmos por um momento para pensar um pouco acerca dessa questo, nos daremos conta rapidamente de que no se trata de uma reflexo a toa de algum que tem muito tempo disponvel para pensar. A questo no somente toca no verdadeiro sentido das nossas vidas mas tambm vai alm da nossa busca por um sentido, penetrando na essncia da cultura contempornea. Pois se no possvel viver com dignidade ento a vida no possui um significado transcendente e nesse caso nosso nico objetivo no curto perodo de tempo que temos, deveria ser de agarrar o maior nmero de momentos excitantes que pudermos antes que as luzes se apaguem de uma vez. Porm se vemos algum sentido na idia de viver com dignidade ento devemos considerar se atualmente estamos organizando as nossas vidas da maneira como deveramos e, de maneira mais abrangente, se a nossa cultura encoraja um modo de vida digno. Apesar da idia de dignidade parecer simples primeira vista, ela na verdade bastante complexa.

O dicionrio Webster de 1936 define dignidade como "elevao de carter, valor intrnseco, excelncia,...nobreza nos modos, aspecto ou estilo"; j o Thesaurus de 1977 coloca dignidade juntamente com "prestgio, estima, reputao, honra, glria, bom nome, fama" - o que evidencia que ao longo dos ltimos quarenta anos o significado central dessa palavra sofreu alguma modificao. Quando perguntamos acerca de viver com dignidade, nosso foco deveria estar centrado nas nuanas de significado mais antigas. O que tenho em mente viver com a convico de que nossa vida tem um valor intrnseco, de que possumos o potencial para uma excelncia moral que ecoa o ritmo das estaes e o hino silencioso das galxias.

A busca consciente da dignidade no desfruta de muita popularidade nos nossos dias, tendo sido comprimida por concorrentes acirrados como a riqueza e o poder, o sucesso e a fama. Por trs dessa depreciao da dignidade se encontram uma srie de desenvolvimentos no pensamento ocidental que surgiram como reao s certezas dogmticas da teologia crist. A teoria Darwiniana da evoluo, a teoria de Freud acerca do Id, o determinismo econmico, a modelagem da mente por computador: todas essas tendncias, que surgiram mais ou menos de forma independente, atuaram em conjunto no sentido de questionar a noo de que as nossas vidas tm mais valor do que os nossos saldos bancrios. Quando tantas pessoas seguras de si mesmas afirmam o contrrio, no encontramos mais justificativa para ver-nos como o pice da glria da criao. Ao invs disso, nos convencemos de que no somos nada mais que blocos de protoplasma governados por genes egostas, macacos espertos com diplomas universitrios e cartes de visita trafegando por auto-estradas ao invs de rvores

Tais idias, distorcidas de vrias formas, encontraram o seu caminho dos meios acadmicos para a cultura popular, corroendo a nossa noo de dignidade humana sob vrios aspectos. A economia de livre mercado, que ordena a moderna ordem social, indica o caminho. Pois nesse sistema a principal forma de interao humana o investimento e o comrcio, sendo que as pessoas so avaliadas simplesmente como produtoras e consumidoras, s vezes at como produto de consumo. As nossas vastas democracias despersonalizadas reduzem o indivduo a um rosto sem nome no meio da multido, para ser manipulado atravs da propaganda, imagens e promessas, para escolher desta ou daquela maneira. As cidades se expandiram convertendo-se em enormes selvas urbanas, sujas e perigosas, cujos habitantes confusos buscam uma fuga fcil atravs da ajuda de drogas e do sexo fcil. Aumento da criminalidade, corrupo poltica, desentendimentos na vida em famlia, destruio do meio ambiente: tudo isso nos diz muito acerca da forma deteriorada com que vemos a ns mesmos e como nos relacionamos com os outros.

Cercado pelo sofrimento das esperanas perdidas, poder o Dhamma nos ajudar a recuperar a nossa noo de dignidade e assim dar um novo significado para as nossas vidas? A resposta a essa questo sim, e de duas formas: primeiro, por justificar nossa afirmao acerca de uma dignidade inata, e segundo, por nos mostrar o que devemos fazer para revitalizar nosso potencial de dignidade.

Para o Budismo, a dignidade inata dos seres humanos no provm da nossa relao com um deus todo poderoso ou por sermos dotados de uma alma imortal. Provm particularmente da posio privilegiada da vida humana dentro do vasto espectro de seres sensientes. Longe de reduzir os seres humanos a frutos do acaso, o Buda ensina que o reino humano um reino muito especial estando exatamente no centro espiritual do cosmos. O que faz com que a vida humana seja to especial a capacidade de escolha moral que os seres humanos tm, e que no compartilhada por nenhum outro tipo de ser. Embora essa capacidade esteja inevitavelmente sujeita a fatores limitantes, ns sempre possumos, no momento presente, uma margem de liberdade interna que nos d o poder de mudarmos a ns mesmos e assim, mudar o mundo.

No entanto, a vida no reino humano est longe de ser aconchegante. Pelo contrrio, ela inconcebivelmente difcil e complexa, abundante em conflitos e ambigidades morais, oferecendo um enorme potencial para ambos, o bem e o mal. Essa complexidade moral pode converter a vida humana numa luta verdadeiramente dolorosa, mas ela tambm faz do reino humano o terreno mais frtil para plantar as sementes da Iluminao. Durante a longa jornada das nossas vidas, so esses entroncamentos ambguos e perturbadores que nos oferecem a oportunidade de escolha entre nos elevarmos aos pncaros da grandeza espiritual ou cairmos at as profundezas mais degradantes. As duas alternativas se nos apresentam a cada momento e a escolha entre uma e outra depende unicamente de ns.

Apesar de essa capacidade nica para a escolha moral e o despertar espiritual conferirem uma dignidade intrnseca vida humana, o Buda no enfatiza tanto esse aspecto como ele o faz com a nossa habilidade para adquirir dignidade ativa. Essa habilidade est resumida em uma palavra que empresta o seu sentido para todo o conjunto dos ensinamentos, ariya ou nobre. Os ensinamentos do Buda so ariyadhamma, a nobre doutrina, e o seu objetivo mudar os seres humanos de mundanos ignorantes para nobres discpulos resplandecentes com a nobre sabedoria. A mudana no ocorre meramente atravs da f e devoo mas trilhando o caminho do Buda, que transforma as nossas fraquezas em foras invencveis e nossa ignorncia em conhecimento.

A noo de dignidade adquirida est intimamente ligada com a idia de autonomia. Autonomia significa autocontrole e autodomnio, libertao da inconstncia da paixo e do preconceito, a habilidade de ativamente determinar a si prprio. Viver com dignidade significa ser senhor de si prprio: conduzir os seus assuntos de acordo com o seu livre arbtrio ao invs de ser arrastado por foras que esto fora do seu controle. O indivduo autnomo obtm sua fora de dentro de si mesmo, livre das imposies do desejo e do preconceito, guiado pela sede de justia e pela percepo interna da verdade.

A pessoa que representa o mximo da dignidade no Budismo o arahant, o libertado, que alcanou o cume da autonomia espiritual: libertao dos ditames da cobia, raiva e deluso. A prpria palavra arahant sugere essa noo de dignidade: a palavra significa aquele que digno, que merece a generosidade de devas e humanos. Embora na nossa condio atual ainda possamos estar longe da estatura de um arahant, isso no significa que estamos completamente perdidos pois os meios de alcanar esse objetivo mais elevado esto ao nosso alcance. O meio o Nobre Caminho ctuplo com os seus dois pilares do entendimento correto e conduta correta. Entendimento correto o primeiro fator do caminho e o guia para todos os demais. Viver com entendimento correto significa ver que as nossas decises importam, que nossas aes volitivas tm conseqncias que vo alm de si mesmas e que conduzem no longo prazo nossa felicidade ou sofrimento. A contrapartida ativa do entendimento correto a conduta correta, a ao guiada pelo ideal de excelente virtude e excelncia espiritual. Conduta correta com o corpo, linguagem e mente resulta na realizao dos demais sete fatores do caminho ctuplo, culminando no verdadeiro conhecimento e libertao.

No mundo agitado de hoje a humanidade se inclina de maneira irresponsvel para duas direes destrutivas. Uma o caminho da luta e confrontao violenta, a outra a frvola entrega aos prazeres. Apesar de um aparente contraste, o que une esses dois extremos o desprezo pela dignidade humana: o primeiro viola a dignidade de outras pessoas, enquanto que o ltimo compromete a prpria dignidade. O Nobre Caminho ctuplo do Buda o caminho do meio que evita todos os extremos prejudiciais. Seguir esse caminho no somente preenche a vida com uma calma dignidade mas tambm responde ao cinismo da nossa poca com uma afirmao saudvel.

 

 

Revisado: 16 Abril 2005

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