A Meditao da Ateno Plena
e a Estrutura do Crebro

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Introduo

O tipo de pesquisa sobre os efeitos da meditao que tem despertado maior interesse na comunidade cientfica diz respeito aos efeitos duradouros na anatomia cerebral.

Os estudos tm documentado uma espcie de "silncio" profundo que afeta o crebro inteiro. Quando isso ocorre, os circuitos do lobo frontal e temporal - que controlam o tempo e criam a auto-conscincia - aparentemente so desligados. A conexo mente-corpo se dissolve. Esses estudos nos mostram que o sistema lmbico responsvel pela atribuio de valores emocionais a pessoas, lugares, tudo na nossa experincia de vida. Visto que o sistema lmbico, entre outras coisas, regula o relaxamento e, no final das contas controla o sistema nervoso autnomo, a freqncia cardaca, a presso arterial e o metabolismo, ele produz ambos os efeitos emocionais e fisiolgicos quando reagimos a um determinado objeto, pessoa ou lugar. por isso que os cabelos "ficam em p", a pele fica "arrepiada", o estmago "d voltas" e o corao "bate mais rpido."

Como a meditao afeta o sistema lmbico, o desenvolvimento dessa disciplina permite que a pessoa possa ter controle volitivo sobre essas respostas. A prtica tem um efeito calmante que faz com que as pessoas relaxem e fiquem mais equilibradas sob o ponto de vista fisiolgico. Isto, por sua vez, permite desenvolver um foco mais coerente, visto que h menos distrao com o dilogo interior e com as emoes, alm das respostas fisiolgicas. E isso literalmente muda o crebro.

 


A prtica da meditao da ateno plena, (vipassana), durante oito semanas modifica a estrutura do crebro.

A participao num programa de meditao da ateno plena com durao de oito semanas parece resultar em mudanas mensurveis nas regies do crebro associadas com a memria, noo de identidade, empatia e estresse. Num estudo publicado na edio de 30 de Janeiro de 2001 na Psychiatry Research: Neuroimaging, uma equipe liderada por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH), descrevem os resultados do estudo feito, o primeiro a documentar modificaes, devido meditao, produzidas ao longo do tempo na massa cinzenta do crebro.

"Embora a prtica de meditao esteja associada com um sentimento de paz e relaxamento fsico, os praticantes h muito tempo tm afirmado que a meditao tambm proporciona benefcios cognitivos e psicolgicos que persistem ao longo do dia," diz Sara Lazar, PhD, do MGH Psychiatric Neuroimaging Research Program, a autora snior do estudo. "Este estudo demonstra que mudanas na estrutura do crebro podem dar suporte a algumas dessas melhorias que foram relatadas e que as pessoas no se sentem melhor simplesmente porque esto passando algum tempo relaxando."

Estudos anteriores feitos pela equipe da Dra. Lazar e outros observaram diferenas estruturais entre os crebros de meditadores experientes e indivduos sem histrico de meditao, verificando o espessamento do crtex cerebral nas reas associadas com a ateno e a integrao emocional. Mas essas investigaes no puderam documentar que essas diferenas tenham na verdade sido produzidas pela meditao.

No presente estudo, imagens de Ressonncia Magntica (RM) dos 16 participantes no estudo foram feitas duas semanas antes que eles tomassem parte durante 8 semanas no Programa para Reduo de Estresse com base na Ateno Plena do Centro para Ateno Plena da Universidade de Massachusetts, (Mindfulness-Based Stress Reduction Program (MBSR) da University of Massachusetts Center for Mindfulness). Alm das reunies semanais que incluam a prtica da meditao da ateno plena - dirigir a ateno desprovida de julgamento para as sensaes e estados mentais - os participantes receberam gravaes de udio para a prtica guiada da meditao e foram solicitados a manter o registro de quanto tempo meditavam a cada dia. Tambm foram tomadas imagens de RM do crebro de um grupo de controle de no meditadores durante o mesmo intervalo de tempo.

Os participantes no grupo dos meditadores relataram em mdia praticar a meditao durante 27 minutos por dia e as suas respostas a um teste sobre a ateno indicaram melhoras significativas comparadas com o resultado antes do estudo. A anlise das imagens de RM, que focaram nas reas em que diferenas associadas meditao foram observadas em estudos anteriores, encontraram aumento na densidade da massa cinzenta no hipocampo, que sabido ser importante para o aprendizado e memria e nas estruturas associadas com a noo de identidade, compaixo e introspeco. A reduo no nvel de estresse relatada pelos participantes foi correlacionada com a reduo na densidade da massa cinzenta na amgdala, que sabido desempenhar um importante papel na ansiedade e estresse. Embora nenhuma mudana tenha sido observada na estrutura associada noo de identidade denominada insula, que havia sido identificada em estudos anteriores, os autores sugeriram que a prtica da meditao por um perodo de tempo mais longo pode ser necessria para produzir mudanas nessa rea. Nenhuma dessas alteraes foi observada no grupo de controle, indicando que no foi uma mudana devido mera passagem do tempo.

" fascinante observar a plasticidade do crebro e que praticando a meditao podemos desempenhar um papel ativo na transformao do crebro e que podemos aumentar o nosso bem-estar e qualidade de vida," disse Britta Hlzel, PhD, uma das autoras do estudo e pesquisadora no MGH e na Giessen University na Alemanha. "Outros estudos em diferentes grupos de pacientes demonstraram que a meditao pode resultar em melhorias significativas numa variedade de sintomas e agora estamos investigando os mecanismos subjacentes no crebro que facilitam essa mudana."

Amishi Jha, PhD, um cientista neurolgico na Universidade de Miami que investiga os efeitos do treinamento da ateno plena em indivduos em situaes de estresse intensas, diz, "Esses resultados elucidam os mecanismos do treinamento baseado na ateno plena. Eles demonstram que no somente a experincia de estresse de uma pessoa pode ser reduzida com um programa de treinamento da ateno plena de oito semanas mas que essa mudana experimentada corresponde a mudanas estruturais na amgdala, uma descoberta que abre as portas para muitas outras oportunidades de investigao do potencial de MBSR para proteger contra distrbios originados do estresse como por exemplo o distrbio do estresse ps traumtico (PTSD - Post-Traumatic Stress Disorder). Jha no foi um dos pesquisadores no estudo.

James Carmody, PhD, do Center for Mindfulness na University of Massachusetts Medical School, um dos co-autores do estudo que teve o apoio do National Institutes of Health, da British Broadcasting Company, e do Mind and Life Institute.

Fonte e mais informaes:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21071182

 


Experincia na meditao est associada ao aumento da espessura cortical.

Dando seguimento ao estudo pubicado em 2001, relatado acima, a Dra. Sara W. Lazar liderou um novo estudo em 2005, cujos resultados foram resumidos da seguinte forma:

Pesquisas anteriores indicam que a prtica da meditao a longo prazo est associada alterao dos padres de eletroencefalograma em descanso, sugestivos de alteraes duradouras na atividade cerebral. Nossa hiptese foi que a prtica da meditao pode tambm estar associada a mudanas na estrutura fsica do crebro. A ressonncia magntica foi utilizada para avaliar a espessura cortical em 20 participantes com vasta experincia na meditao de Insight (Vipassana), que envolve a ateno focada nas experincias internas. As regies do crebro associadas com a ateno, interocepo e processamento sensorial eram mais espessas nos meditadores do que no grupo de controle, incluindo o crtex pr-frontal e a nsula anterior direita. Entre os grupos as diferenas na espessura cortical pr-frontal foram mais pronunciadas nos participantes mais velhos, o que sugere que a meditao pode compensar o afinamento cortical relacionado com o envelhecimento. Finalmente, a espessura das duas regies estavam correlacionadas com a experincia na meditao. Esses dados fornecem a primeira evidncia estrutural para a plasticidade cortical dependente da experincia na prtica da meditao.

Fonte e mais Informaes:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1361002/

 


Em 2009, no Center for Functionally Integrative Neuroscience na Universidade de Aarhus da Dinamarca, Peter Vestergaard-Pulsen liderou uma equipe procurando explorar os efeitos da meditao a longo prazo na estrutura do crebro. Eles relataram:

"Usando imagens de ressonncia magntica, observou-se maior densidade de massa cinzenta em regies do tronco cerebral inferior nos meditadores experientes em comparao com no meditadores dentro do mesmo grupo etrio. Nossos resultados mostram que os praticantes de meditao experientes tm diferenas estruturais nas regies do tronco cerebral envolvidas com o controle cardiorrespiratrio. Isso pode justificar alguns dos efeitos e caractersticas cardiorrespiratrios parassimpticos, bem como o impacto cognitivo, emocional e imunoreativo relatado em vrios estudos de diferentes prticas de meditao."

Fonte e mais informaes:
http://journals.lww.com/neuroreport/Abstract/2009/01280/Long_term_meditation_is_associated_with_increased.14.aspx

 


Tambm em 2009, uma equipe de pesquisa no Laboratory of Neuro Imaging, no Departamento de Neurologia da UCLA School of Medicine, relatou o seguinte:

"... A prtica da meditao tem mostrado no somente ser benfica para as funes cognitivas de ordem superior, mas tambm na alterao da atividade cerebral ... os meditadores mostraram um volume significativamente maior do hipocampo direito. Ambas as regies rbito-frontal e hipocampo tm sido conectadas com a regulao emocional e controle das reaes. Assim, volumes maiores nessas regies podem explicar as habilidades e os hbitos singulares dos meditadores no cultivo de emoes positivas, na manuteno da estabilidade emocional, e no comportamento atento e consciente."

Fonte e mais informaes:
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1053811909000044

 


Pesquisadores americanos descobriram mais evidncias de que meditar fortalece o crebro. Estudos anteriores feitos pela Universidade da Califrnia (UCLA), nos Estados Unidos, j haviam sugerido que meditar durante anos torna o crebro mais espesso e fortalece conexes entre clulas cerebrais.

As novas pesquisas feitas pela mesma equipe californiana revelaram ainda mais benefcios associados prtica. Os resultados foram publicados pela revista Frontiers in Human Neuroscience em 29 de Fevereiro de 2012.

A cientista Eileen Luders e seus colegas do Laboratory of Neuro Imaging da UCLA dizem ter encontrado indcios de que pessoas que meditam durante muitos anos tm quantidades maiores de dobras no crtex cerebral do que pessoas que no meditam. Isso poderia acelerar o processamento de informaes.

A equipe tambm encontrou uma relao direta entre a quantidade de dobras e o nmero de anos durante os quais a pessoa meditou. Isso pode talvez ser mais uma prova da neuroplasticidade do crebro - a habilidade do rgo de se alterar, ou se adaptar, em resposta a estmulos externos.

Crtex

O crtex a camada externa do crebro e tem papel fundamental na memria, ateno, pensamento e conscincia. Os dobramentos corticais so o processo pelo qual a superfcie do crebro se altera para criar sulcos e dobras. Sua formao pode promover e melhorar os processos nervosos.

Presume-se, portanto, que quanto mais dobras se formam, maior a capacidade do crebro de processar informaes, tomar decises e formar memrias. "Em vez de simplesmente comparar pessoas que meditam com as que no meditam, queramos ver se havia uma relao entre a quantidade de prtica da meditao e o grau de alterao do crebro", disse Luders. "Quer dizer, associar o nmero de anos de meditao com a incidncia das dobras".

Testes

Os pesquisadores fizeram exames de ressonncia magntica em 50 praticantes de meditao - 28 homens e 22 mulheres. Esse grupo foi comparado a outro, de no praticantes, com idade e sexo equivalentes. Os praticantes haviam meditado em mdia 20 anos. Os tipos de meditao eram variados, entre eles a meditao Vipassana.

A equipe disse ter encontrado grandes diferenas na incidncia das dobras em participantes que praticavam meditao. Para os pesquisadores, a revelao mais interessante foi a correlao positiva entre o nmero de anos de meditao e a quantidade de dobras, especialmente em uma estrutura do crebro conhecida como nsula.

Emoo e Cognio

Sabe-se que a nsula est associada s emoes humanas. E que leses nessa estrutura podem resultar em apatia, perda de libido e alteraes na memria.

"Talvez (a descoberta) mais interessante tenha sido a relao positiva entre o nmero de anos de meditao e a quantidade de dobramentos insulares".

Embora ainda falta determinar as exatas implicaes funcionais dos maiores dobramentos corticais, estas descobertas sugerem que a insula uma estrutura chave no processo de meditao. Por exemplo, as variaes na complexidade da nsula podem influenciar o controle das bem conhecidas distraes no processo de meditao como por exemplo sonhar acordado, distraes e projetar-se ao passado ou ao futuro.

Alm disso, dado que os meditadores so conhecidos como mestres em introspeco, ateno e controle emocional, a maior incidncia das dobras na nsula refletem a integrao dos processos autonomicos, emocionais e cognitivos.

Luders adverte que fatores genticos e ambientais podem ter contribudo para os efeitos observados. Ainda assim, "a relao positiva entre as dobras e o nmero de anos de prtica d suporte ideia de que a meditao aumenta a incidncia das dobras".

Fonte e mais Informaes:
http://www.frontiersin.org/human_neuroscience/10.3389/fnhum.2012.00034/abstract

 

 

Revisado: 1 Junho 2013

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