Nibbana

Por

Ajaan Thanissaro

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Todos sabemos o que ocorre quando um fogo se extingue. As chamas morrem e o fogo desaparece. Portanto quando pela primeira vez nos damos conta de que o objetivo da prtica Budista, nibbana (nirvana), significa literalmente a extino de um fogo, difcil imaginar uma imagem mais mortfera para um objetivo espiritual: a completa aniquilao. Acontece que, no entanto, essa interpretao desse conceito um erro de traduo, no tanto de palavra, mas de imagem. O que significava um fogo extinto para os Hindus na poca do Buda? Tudo, menos aniquilao.

De acordo com os brmanes da antiguidade, quando um fogo se extinguia ele passava a um estado de latncia. Ao invs de deixar de existir, ele se tornava dormente e nesse estado - desatado de qualquer combustvel em particular - ele se espalhava atravs do cosmos. Quando o Buda usou essa imagem para explicar nibbana para os brmanes Hindus da sua poca, ele contornou a questo sobre se um fogo extinto continua a existir ou no, focando ao invs disso na impossibilidade de definir um fogo que no queima: por isso a sua afirmao de que uma pessoa que est totalmente 'extinta' no pode ser descrita.

No entanto, ao ensinar para os seus prprios discpulos, o Buda usava nibbana mais como uma imagem de liberdade. Aparentemente, todos Hindus naquela poca consideravam o fogo queimando como agitado, dependente e aprisionado, ambos, apegado e preso ao seu combustvel enquanto queimava. Para acender um fogo era necessrio "domin-lo". Quando o fogo se soltava do seu combustvel, ele estava "livre", liberto da agitao, dependncia e aprisionamento - calmo e sem limitaes. por isso que as poesias em Pali repetidamente usam a imagem do fogo extinto como uma metfora para a liberdade. Na verdade, essa metfora faz parte de um modelo figurativo do fogo que tambm envolve outros dois termos relacionados. Upadana, ou apego, tambm se refere ao sustento que um fogo obtm do seu combustvel. Khandha significando no somente um dos cinco "agregados" (forma, sensao, percepo, formaes e conscincia) que definem todas as experincias condicionadas, mas tambm o tronco de uma rvore. Tal como o fogo se extingue quando pra de se apegar e obter o sustento da madeira, da mesma forma a mente est liberta quando pra de se apegar aos khandhas.

Portanto, a imagem que est por trs de nibbana de liberdade. Os comentrios em Pali suportam esse ponto ao rastrear a palavra nibbana at a sua raiz verbal, que significa "desatamento". Que tipo de desatamento? Os textos descrevem dois nveis. Um o desatamento nesta vida, simbolizado por um fogo que se apagou mas cujas brasas ainda esto quentes. Isso representa o arahant iluminado, que tem conscincia de vises e sons, tem sensibilidade ao prazer e dor, mas est livre da paixo, averso e deluso. O segundo nvel de desatamento, simbolizado por um fogo que est de tal forma extinto que as suas brasas j esfriaram, aquilo que o arahant experimenta aps esta vida. Todos os estmulos aos sentidos se esfriam e ele/ela est totalmente liberto/a at das mais sutis limitaes e estresses da existncia no tempo e espao.

O Buda insiste em que esse nvel no pode ser descrito, mesmo em termos de existncia ou no existncia, porque as palavras somente tm efeito para aquelas coisas que possuem limites. Tudo que ele realmente diz a respeito disso exceto pelas imagens e metforas que uma pessoa pode ter um conhecimento parcial dessa experincia nesta vida e que isso a felicidade ltima, algo que verdadeiramente vale a pena conhecer.

Assim, da prxima vez que voc observar um fogo se apagando, no veja isso como um caso de aniquilao, mas como uma lio de como a liberdade pode ser encontrada ao se soltar das coisas.

 


 

Nota: Veja tambm o Upasiva-manava-puccha sutta Snp V6

 

 

Revisado: 15 Abril 2005

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