Dar Sentido Vida,
Morrer com Alegria

Por

Ajaan Brahmavamso

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Nesta apresentao, vou usar histrias e anedotas, assim como algumas piadas, para demonstrar como podemos descobrir por ns mesmos o propsito da vida, a fim de viver com sentido. Depois irei mostrar que viver a vida com sentido, de acordo com o Dhamma, eliminar a dor da perda, e nos permitir morrer com alegria.

No vero de 1969, logo aps completar 18 anos, eu estava desfrutando da minha primeira experincia nas selvas tropicais, viajando na Pennsula de Yucatn, no nordeste da Guatemala, indo para as pirmides recentemente descobertas da desaparecida civilizao Maia.

Naqueles dias, viajar era difcil. Levei trs ou quatro dias para percorrer poucas centenas de quilmetros da Cidade da Guatemala para as runas do complexo de templos conhecido como Tikal. Viajei por rios estreitos na floresta tropical em barcos de pesca encharcados com leo, por sinuosas estradas de terra equilibrado em cima de caminhes carregados, e atravs de pequenas trilhas na selva em carroas caindo aos pedaos. Era uma regio remota, pobre e primitiva.

Quando finalmente cheguei ao extenso complexo de templos abandonados e antigas pirmides, eu nem tinha um livro guia para explicar o significado daqueles imponentes monumentos de pedra apontando para o cu. No havia ningum por perto. Ento comecei a escalar uma das pirmides altas.

Ao chegar ao topo, de repente compreendi o significado da pirmide, o seu propsito.

Nos ltimos trs dias, eu tinha estado viajando exclusivamente no meio da selva. As estradas, os caminhos e os rios eram como tneis atravs da densa vegetao. A selva rapidamente faz um teto sobre qualquer nova via. Eu no tinha visto o horizonte h muitos dias. Na verdade, eu no conseguia ver a uma grande distncia. Eu estava na selva.

No topo da pirmide, eu estava acima de todo o emaranhado da selva. No s podia ver onde me encontrava naquele mapa panormico que se espalhava minha frente, mas tambm podia ver em todas as direes, sem nada entre eu e o infinito.

Estando ali em p como se fosse no topo do mundo, imaginei como poderia ter sido para um jovem Maia que nasceu na selva, foi criado na selva, viveu toda sua vida na selva. Eu o imaginei em algum rito religioso de passagem sendo levado gentilmente pela mo, por um velho sbio xam, pela primeira vez at o cume de uma pirmide. Quando eles ascendessem acima da linha das rvores e vissem o seu mundo na selva desdobrado-se e espalhando-se diante dos seus olhos, ao olharem para alm dos limites do seu mundo, para o horizonte e acima, eles iriam ver o vazio acima e ao redor, com nenhuma coisa e ningum entre eles e o infinito. Seus coraes ressoariam com os smbolos claros da Verdade. Os insights floresceriam e dariam os seus frutos. Eles iriam compreender o seu lugar naquele mundo, tendo visto o infinito, o vazio, que abarca tudo. Eles teriam encontrado o significado da vida.

Viver com sentido exige esses insights profundos. Todos ns precisamos conceder-nos o tempo e a paz para escalar essa pirmide dentro de cada um de ns, para nos elevarmos acima e alm da selva emaranhada que a nossa vida, mesmo que apenas por um curto perodo de tempo. Ento veremos por ns mesmos o nosso lugar entre as coisas, a viso geral da nossa jornada de vida, e contemplar desimpedidos o infinito que abrange tudo. Chame isso de meditao se quiser, o saber silencioso ou ver silencioso. como o jovem Maia subindo a pirmide e transcendendo o seu mundo na selva, para assim descobrir o propsito.

Eu poderia dizer o que significa "viver com sentido", mas isso apenas adicionaria mais uma filosofia para a confuso de cincias espirituais com as quais vocs j devem estar sobrecarregados. Uma das belezas do Budismo que no dizemos no que acreditar, mas dizemos como descobrir.

Por exemplo, durante muitos anos, acreditei no que as outras pessoas me diziam sobre a felicidade.

Quando tinha 14 anos, eu estava estudando para os meus exames finais numa escola em Londres. Meus pais e professores me aconselharam a parar de jogar futebol nas noites e finais de semana, e ao invs disso ficar em casa e dedicar mais tempo para as tarefas da escola. Eles explicaram a importncia dos exames finais e que se eu me sasse bem, ento ficaria feliz.

Assim, eu segui o conselho deles e fui muito bem. Mas isso no me fez sentir to feliz, porque o meu sucesso significava que agora eu teria que estudar ainda mais duro, por mais dois anos, para os exames de nvel A. Meus pais e professores me aconselharam a parar de sair noite e nos finais de semana, agora deixando de ir atrs das meninas em vez de uma bola de futebol, e ficar em casa para estudar. Eles me disseram o quo importante era o exame de nvel A e que se eu me sasse bem, ento me sentiria feliz.

Assim, mais uma vez segui o conselho deles e, mais uma vez, fui muito bem. Mas, mais uma vez, isso no me fez sentir to feliz, porque agora eu teria que estudar para o mais difcil de todos, por mais trs longos anos em uma universidade, para conseguir um diploma. Meus pais (o meu pai j havia falecido) e professores me aconselharam a ficar longe dos bares e festas, e ao invs disso estudar duro. Eles me explicaram o quo essencial um diploma universitrio para ter sucesso na vida, e que se eu me sasse bem, ento me sentiria feliz.

Nessa altura, eu j estava ficando desconfiado.

Eu vi alguns dos meus amigos mais velhos que tinham se sado bem, com os seus diplomas, trabalhando muito. Eles me disseram que estavam trabalhando tanto para juntar dinheiro para comprar algo importante. Quando tivessem o suficiente para comprar um carro, ou um pequeno apartamento, ento eles se sentiriam felizes.

Depois de comprarem o seu pequeno carro, eles ainda no estavam muito felizes. Eles estavam se debatendo na turbulncia dos romances, procura da companheira para a vida. Quando se casassem, diziam eles, ento, se sentiriam felizes.

Uma vez casados eles teriam que trabalhar mais duro ainda para comprar um apartamento maior, ou at mesmo a casa dos sonhos. "Quando tivermos economizado o suficiente para fazer o depsito, ento nos sentiremos felizes", eles explicavam.

Em seguida, eles teriam filhos para acord-los noite, absorver todo o dinheiro que sobrasse e gerar um enorme aumento nas preocupaes. A felicidade, uma vez mais, seria adiada. Como muitos me disseram: "Uma vez que os filhos estejam crescidos, sados de casa e estabelecidos, ento poderemos fazer o que queiramos." Em seguida, eles se sentiriam felizes.

Quando os filhos sassem de casa, os pais j estariam beira da aposentadoria. Eles continuariam trabalhando duro, economizando e investindo para a velhice. "Quando me aposentar", disseram, "Ento vou me sentir feliz".

Mesmo antes de se aposentar, e certamente depois, meus parentes e amigos mais velhos, todos iam igreja. Vocs j reparam quantas pessoas idosas gostam de ir aos templos e igrejas? porque todos pensam: "Quando eu morrer, ento vou me sentir feliz"!

Esse era o tipo de felicidade na qual eles queriam que eu acreditasse: "Quando voc conseguir isto ou conseguir aquilo, ento voc ir se sentir feliz". A felicidade sempre foi um sonho no futuro, como um arco-ris que est a um ou dois passos frente, mas para sempre fora do alcance. Algo estava errado. Ningum estava realmente se sentindo feliz agora.

Isso o que acontece quando ns simplesmente acreditamos nos outros, em vez de ver a verdade por ns mesmos. Se vivemos nossa vida perseguindo posses, acumulando apegos, mesmo buscando pelo paraso - iremos descobrir que no estamos dando sentido vida.

Muitos gurus da mdia moderna propem que um relacionamento gratificante a chave para dar sentido vida. Muitos de ns, penso eu, compram essa idia sem question-la devidamente.

Por que que no escolhemos os nossos filhos, no entanto ns os amamos para sempre, e incondicionalmente? Mesmo se eles se revelarem muito menos do que desejamos, ns ainda assim os amamos. Por outro lado, apesar de cuidadosamente escolher o nosso marido ou esposa, examinando-os, antes de assinar o contrato, mais profundamente do que qualquer outra coisa na nossa vida, no geral, no os amamos para sempre, e certamente nunca incondicionalmente! Por qu?

porque o amor entre um casal em um relacionamento no o mesmo que o amor entre pais e filhos.

Em um artigo na revista Time publicado h vrios anos, intitulado "The Chemistry of Love", bio-qumicos demonstraram que, quando um casal se encontra num jantar romntico luz de velas, os hormnios so secretados na corrente sangunea para produzir uma excitao induzida quimicamente. A sua parceira (ou parceiro), literalmente, "liga voc". E ns adoramos essa excitao, no aquela pessoa. Ou como a Time coloca: "Voc ama a maneira como ela faz voc se sentir". Mais tarde, quando o corpo desenvolve uma tolerncia natural a esses elementos qumicos, a sua parceira no lhe excita mais. Portanto, afinal, no culpa dela. apenas qumica. Ento, por favor, nunca grite e fique zangado com a sua parceira, ao invs disso grite e fique zangado com o livro de qumica!

O amor entre os pais e um filho substancialmente diferente. Os pais amam mesmo que no recebam nada em troca. Os pais amam, independentemente da forma como os filhos fazem com que eles se sintam. o amor desinteressado, o amor incondicional.

Meu pai revelou esse tipo de amor quando eu tinha apenas cerca de 13 anos. Quando estvamos os dois sentados em seu carro velho, em uma travessa na regio oeste de Londres, ele se virou e disse:

"Filho, no importa o que voc faa na vida, a porta da minha casa estar sempre aberta para voc." Depois ele dirigiu de volta para nossa casa.

Na poca eu era demasiado jovem para entender o que ele quis dizer, mas velho o suficiente para saber que era algo importante. Eu memorizei aquilo. S muitos anos mais tarde, muito tempo depois que meu pai tinha falecido, quando eu era um jovem monge, decifrei o seu real significado.

A casa dele, a nossa casa, era um pequeno apartamento alugado em uma rea pobre da zona oeste de Londres. No era exatamente o lugar para receber ningum. Ns nunca tivemos medo de assaltantes, porque pensvamos que se um ladro entrasse e visse o nosso lugar, ento ele provavelmente nos deixaria algo do seu prprio bolso por compaixo!

O que meu pai quis dizer, o que ele realmente estava tentando dizer era:

"Filho, no importa o que voc faa na vida, a porta do meu corao estar sempre aberta para voc."

Isso o que se entende por amor incondicional. Esse o tipo de amor, muitas vezes encontrado entre pais e filhos. o amor altrusta. No um amor condicional. um amor libertador. "No importa o que voc faa na vida, a porta do meu corao estar sempre aberta para voc."

Voltemos para os relacionamentos, que tipo de amor flui entre voc e a sua parceira (ou parceiro)? Aqui est um teste para voc descobrir.

Imagine a sua parceira. Voc realmente a ama? Voc quer que ela seja feliz? Voc realmente se preocupa com o bem-estar dela? A felicidade dela para voc a coisa mais importante no mundo?

Agora imagine que voc vai para casa depois desta conferncia para descobrir que a sua parceira fugiu para Paris apaixonada pelo seu melhor amigo. Como voc se sentiria?

Se voc realmente se preocupasse com o bem-estar dela, ento voc ficaria emocionado ao ouvir o quo felizes ambos esto agora. Se voc realmente ama a sua parceira, voc ficaria muito feliz por ela agora estar ainda mais feliz com o seu melhor amigo, do que com voc. Se a felicidade do seu ente querido for assim importante, voc estaria em xtase - Ah, que alegria! - ao saber que eles estavam desfrutando juntos o luar no rio Sena. Voc sempre quis que a sua parceira fosse feliz, agora ela est. Qual o problema?

Este teste demonstra que o amor na maioria dos relacionamentos o amor egosta, o amor condicionado. Est enraizado no apego e, mais cedo ou mais tarde, ir se ramificar em sofrimento. Dizem que h trs anis em um casamento:

- O anel do noivado (engagement)
- O anel do casamento (wedding)
- O anel do sofrimento (suffer-ring)

O amor altrusta sem apego. Est enraizado em dar e, inevitavelmente, ramifica para a liberdade. o tipo de amor que diz: "No importa o que voc faa, a porta do meu corao est aberta para voc." a maneira que todos ns podemos dar sentido vida.

Esse tipo de amor altrusta a base de todo o trabalho de caridade. Se dermos um donativo esperando reconhecimento, isso no altrusta. Se servimos uma comunidade querendo ser elogiados, isso no dar. Se oferecemos nossa amizade para outrem querendo algo em troca, ento isso no compaixo. Caridade, igual ao amor altrusta, diz: "No importa o que voc faa, seja voc quem for, eu lhe dou meu corao e o compartilho com voc."

Mesmo monges praticam a caridade. Minha vida monstica um festival de dar.

Uma mulher me chamou no telefone uma hora antes de eu dar uma palestra pblica.

"Voc dar uma palestra hoje noite?" ela educadamente perguntou.

"Sim, senhora. A palestra comea s 19:30", eu respondi.

"Quanto custa para entrar?" continuou ela.

"Nada, minha senhora, nada" eu expliquei.

"No, no!" ela interrompeu "Voc no est entendendo. Quanto dinheiro tenho que pagar?"

"Senhora, no tem que pagar nada. Todas as minhas palestras so de graa."

"Oua!" ela elevou a voz, "Dlares! centavos! quanto tenho que desembolsar para cruzar a porta?"

"Senhora," eu disse suavemente, "No necessrio pagar nada na porta, nem na entrada e tampouco na sada. Ns no perguntamos o seu nome, nem pressionamos por doaes. Se voc no gostar da palestra, pode sair a qualquer momento. grtis."

Houve uma longa pausa.

"Bem" disse ela com sincera consternao "O que vocs (significando 'monges') ganham com isso, ento?"

"A felicidade, minha senhora" eu respondi: "Apenas ganhamos felicidade."

Essa generosidade altrusta a diferena entre a vida mesquinha e a vida com sentido. Quanto mais abrimos mo, mais rica ser a vida. por isso que todas as caixas de doao no meu monastrio em Perth so chamadas de "caixas para abrir mo."

No verso 204 do Dhammapada o Buda disse: "O contentamento a maior riqueza."

Assim, o Budismo ensina o contentamento atravs do amor altrusta: "No importa o que voc faa, a porta do meu corao est aberta para voc," trata da criao de riqueza. O sentido da vida gerar essa riqueza. O contentamento o seu portflio, o amor altrusta so as suas aes, proporcionando o mais seguro dos investimentos com dividendos, literalmente, "do outro mundo," todos garantidos pelo Presidente do Banco Central, o prprio Buda.

John Keates, o poeta romntico Ingls do sculo XVII, iniciou o seu clebre poema "Endymion" com as palavras intemporais: "Uma coisa bela alegria para sempre." (A thing of beauty, is a joy forever)

De fato, muitos de ns encontramos o sentido na vida atravs do apreo pela beleza - desfrutando de um glorioso por do sol ao anoitecer, vendo uma estrondosa cachoeira numa floresta intocada, ou parando para desfrutar de uma flor colorida brilhante que nos sorri no caminho. A beleza d significado vida, mas no tanto do modo que foi descrito at agora.

A beleza de um monge, disse o Buda, a virtude (Cakkavatti Sihanada Sutta). Assim . As pessoas mais belas no mundo so aquelas que possuem o corao puro. bom estar com uma boa pessoa. Os benvolos, so bem simpticos. E algum santo no meio do povo como uma rosa que surge do espinheiro. Mesmo uma pessoa velha, enrugada, com os dentes quebrados, o cabelo grisalho, que tenha vivido uma vida virtuosa, resplandece com uma beleza interior que causaria inveja a qualquer modelo.

Professores monges como eu, gostam de incentivar todos os seus ouvintes a viver uma vida virtuosa, para ganhar a beleza interior que, nas palavras de John Keates , "alegria para sempre." Por isso no chamo o centro Budista na cidade de Perth "Dhammaloka" mas "Salo de Beleza Ajaan Brahm"! Eu fao pequenos "ajustes" nas virtudes, aplico tratamentos faciais para a honestidade, e elimino as rugas dos preceitos. Viver a vida com tal beleza dar sentido vida. Experimente. Se voc quer desfrutar bons momentos, ento, seja bom.

Todas as coisas boas chegam ao fim. Todos ns morremos. Como um monge, eu estive em mais funerais do que as flores num tmulo. Muitas vezes ouvi os parentes e amigos depois do funeral falando sobre a pessoa que acabou de morrer. notvel que aquilo que eles se lembram no a riqueza do falecido, nem as suas propriedades, nem o seu poder. Depois do funeral eles falam sobre a bondade da pessoa, como ele era bondoso e caridoso. como se eles estivessem fazendo um resumo de toda a vida da pessoa recm-falecida. E o que conta, as nicas coisas que contam, so coisas como virtude, caridade e amor altrusta. Tais qualidades so, em termos contabilsticos, o "resultado final" da vida de uma pessoa. o que a vida dela significou e o que lhe deu sentido. estranho que s atravs da morte podemos perceber a sabedoria dos ensinamentos do Buda sobre o que constitui o sentido da vida.

Para uma pessoa que teve um resultado final lucrativo, que deu sentido sua vida, morrer pode ento ser alegre. Um Budista entenderia que, por ter realizado muito bom karma, ele ento pode legitimamente esperar por uma boa experincia aps a morte. Ele sabe que est simplesmente trocando um corpo velho desgastado por algo muito melhor. como comprar um carro novo, o veculo muda, mas o motorista continua. Onde est a tragdia nisso?

Alm disso, dar sentido vida, como foi explicado at agora, um treinamento em abrir mo. Abrimos mo de parte da nossa riqueza para realizar a caridade. Abrimos mo do comportamento mais grosseiro para manter os preceitos. Abrimos mo da preocupao com ns mesmos para praticar a compaixo. E abrimos mo dos desejos para praticar a meditao. O Dhamma um curso de treinamento completo em abrir mo.

Assim, quando chegar a hora de abrir mo do corpo e passar pela experincia da morte, uma pessoa treinada no Dhamma abre mo graciosamente. Na minha longa experincia lidando com a morte de ambos, Budistas e no Budistas nos pases ocidentais, os Budistas morrem muito mais pacficos e alegres do que qualquer outro.

Certa vez, uma discpula prxima ligou do hospital. Com quarenta e poucos anos, ela tinha sido diagnosticada naquela manh com um cncer incurvel. Ela teria apenas dois ou trs meses mais para viver. Eu a visitei naquela mesma tarde. Da sua cama na ala dos pacientes com cncer, ela estava sorrindo e brincando comigo, fazendo planos para a sua morte.

Quando sa da unidade, a enfermeira chefe do hospital pediu para falar comigo. Ela me disse que estava extremamente preocupada porque aquela paciente estava num estado de negao, no aceitando o diagnstico de morte iminente. Eu tive que responder de modo enftico que ela no estava de maneira nenhuma em negao. Na verdade, ela tinha estado falando comigo sobre a sua morte durante a minha visita! Vocs percebem, a experiente enfermeira chefe nunca tinha visto uma aceitao da morte to rpida antes. Ela s tinha visto o terror e as lgrimas, a raiva e a rebeldia. Ela tinha confundido a falta de negatividade como sendo negao. Ela nunca tinha visto um Budista morrendo, e foi difcil para ela compreender como a paciente poderia enfrentar a morte com tanta alegria.

Alguns meses mais tarde, no enterro da paciente, o seu mdico Cristo disse estar impressionado como os Budistas morriam to graciosamente.

Quando entendemos o Dhamma, e vivemos de acordo com esse entendimento, ento no h nada triste em relao morte. A nica coisa que me deixa triste quando as pessoas no do sentido vida e desperdiam a sua vida preciosa.

Meu pai morreu quando eu tinha apenas 16 anos. Eu o amava muito e ainda amo. No entanto, no chorei no seu funeral, nem chorei desde ento. No senti vontade de chorar. Levei muitos anos para entender como me senti na ocasio. Agora uso esse entendimento como um guia sobre como morrer, com alegria. Este o meu entendimento.

Quando jovem, eu amava msica. Todos os tipos de msica, quer seja clssica, jazz, rock ou folk. Eu passava muitas noites nas salas de concerto e clubes do centro de Londres desfrutando de algumas das melhores orquestras e bandas, msicos e cantores, que o nosso mundo tinha para oferecer. Para quem gostava de msica, Londres foi um timo lugar para crescer.

Quando o concerto estava para terminar, eu ficava em p com o pblico, batendo palmas e gritando por mais. Muitas vezes, a orquestra ou banda continuava tocando por mais alguns minutos. Mas, eventualmente, eles tinham que parar e eu tinha que voltar para casa. Tal como me lembro, ao sair das salas de concerto no final da noite, parecia que sempre estava chovendo em Londres, a garoa mais miservel. Estava frio, mido e sombrio, e eu sabia que provavelmente nunca mais veria aquela grande banda novamente. No entanto, mesmo na escurido mida miservel da noite, nunca me senti triste. Nunca ca no desespero. Em vez disso eu me sentia entusiasmado e inspirado pela grande msica que tinha acabado de ter o privilgio de ouvir. Que crescendo emocionante, que desempenho magnfico, que experincia maravilhosa! Eu estava anos-luz de distncia da tristeza que envelopava a noite de Londres.

Essa a nica maneira que consigo descrever como me senti quando meu pai morreu. Foi uma apresentao to curta, apenas 16 anos. Eu estava aplaudindo e torcendo por mais no final. Meu pai continuou um pouco mais de tempo e, na verdade, foi um crescendo maravilhoso. Caminhando para fora do crematrio em Mortlake, no oeste de Londres, aps o seu funeral, lembro-me claramente que estava garoando e fazendo muito frio. No entanto, no me senti triste de modo algum. Senti-me inspirado, alado e muito emocionado. "Pai, esse foi um desempenho maravilhoso. Esse foi um tremendo show que voc fez para o seu filho. Nunca vou esquecer essas fugas e cadncias e o sentimento profundo que voc colocou na sua sinfonia. Voc foi um maestro da vida. Que sorte tive de estar no seu concerto." Eu estava inspirado, no triste. Senti profunda gratido, no pesar. Senti que tinha presenciado uma das grandes vidas da minha poca.

Assim como se pode morrer com alegria, e com alegria olhar para a morte de uma pessoa querida. No nosso ntimo sabemos que: "Querido amado, querido amigo, a porta do meu corao estar sempre aberta para voc, no importa o que voc faa, mesmo que voc morra." Mesmo na morte, ns abrimos mo. Amor altrusta libertador. Libertando quem nos tem que deixar, e libertando-nos de toda a tristeza.

Ento isso que quero dizer com dar sentido vida e morrer com alegria. o que tenho visto por mim mesmo como monge, ascendendo em minha meditao para alm da confuso do mundo, tal como subir as pirmides nas selvas da Amrica Central. Dito pelo Buda nos suttas antigos. E est escrito no seu corao agora mesmo, esperando para gui-lo.

Quando damos sentido vida, no s morreremos com alegria, mas tambm daremos muita alegria para todos que nos conheceram, na vida e na morte.

 


 

Fonte: "Global Conference on Buddhism - 2002", 8 Dezembro 2002, Sham Alam, Malsia.

 

 

Revisado: 13 Julho 2013

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