Crebros de Monges Meditadores Budistas so Escaneados

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Nova Iorque, EUA (BBC News, 24 Abril 2011) - Num laboratrio escondido, prximo a uma rua movimentada em Nova Iorque, um neurologista vem colocando monges Budistas Tibetanos numa mquina do tamanho de um carro, para escanear o seu crebro de modo a melhor entender a antiga prtica de meditao.

Mas poderia essa pesquisa incomum no somente revelar os segredos de uma vida harmoniosa mas tambm ajudar a entender algumas das mais misteriosas doenas do mundo?

Zoran Josipovic, um cientista pesquisador e professor adjunto na New York University, diz que ele tem observado os crebros dos monges durante a meditao para entender como os crebros se re-organizam durante esse exerccio.

Desde 2008, o pesquisador tem colocado as mentes e corpos de proeminentes figuras Budistas numa mquina de imagem por ressonncia magntica funcional (fMRI) que pesa 5 toneladas.

O escaneamento segue o fluxo sanguneo no crebro dos monges enquanto eles meditam dentro do confinamento da mquina, que produz um ritmo musical ao estar em operao.

O Dr. Josipovic, que tambm faz um bico como monge Budista, diz que espera descobrir como alguns meditadores atingem um estado de "no-dualidade" ou "unicidade" com o mundo, uma conscincia unificada entre a pessoa e o seu meio-ambiente.

"Uma das coisas que a meditao oferece para aqueles que a praticam muito o desenvolvimento da ateno," diz o Dr. Josipovic, adicionando que o aprimoramento dessa habilidade pode conduzir a um estado com mais tranqilidade e felicidade.

"As pesquisas da meditao, particularmente nos ltimos 10 anos, tm sido muito promissoras porque apontam para uma habilidade do crebro de mudana e otimizao de um modo que antes no se sabia ser possvel."

Ao relaxar no estado de unicidade, a rede de neurnios dos praticantes com experincia muda na medida em que a barreira psicolgica com o meio ambiente reduzida, diz o Dr. Josipovic.

E essa reorganizao no crebro pode conduzir ao que alguns meditadores afirmam ser uma profunda harmonia com aquilo que os cerca.

Mudando a ateno

A pesquisa do Dr. Josipovic faz parte de um esforo mais amplo para compreender aquilo que os cientistas denominaram o circuito automtico no crebro.

Ele diz que o crebro parece estar organizado em dois circuitos: o circuito extrnseco e o circuito intrnseco, ou automtico.

A parte extrnseca do crebro se torna ativa quando os indivduos esto focados em atividades externas, tal como praticar esportes ou colocando caf numa xcara.

O circuito automtico est ativo quando as pessoas refletem sobre temas que envolvem elas mesmas e as suas emoes.

Mas os circuitos esto ativos ao mesmo tempo apenas raramente. Igual a uma gangorra, quando um est ativado o outro reduzido.

Essa organizao neural permite que os indivduos se concentrem com mais facilidade num determinado momento numa determinada tarefa, sem ser absorvido por distraes como por exemplo sonhar acordado.

"O que estamos tentando fazer basicamente identificar as mudanas nos circuitos no crebro na medida em que a pessoa muda essas formas de ateno," diz o Dr. Josipovic.

O Dr. Josipovic descobriu que alguns monges Budistas e outros meditadores experientes tm habilidade em manter ambos circuitos neurais ativos ao mesmo tempo durante a meditao - isto , eles encontraram uma forma de manter ambos extremos da gangorra no alto, ao mesmo tempo.

E o Dr. Josipovic acredita que essa habilidade de manter ambos circuitos interno e externo ativos ao mesmo tempo pode fazer com que os monges experimentem uma sensao de unicidade harmoniosa com o meio ambiente.

Introspeco

Antes os cientistas acreditavam que o circuito introspectivo automtico no crebro estava ativo simplesmente quando a pessoa no tinha nenhuma tarefa na qual focar a sua ateno.

Mas os pesquisadores descobriram na ltima dcada que essa parte do crebro se enche de atividade quando a pessoa pensa no eu.

O circuito automtico veio luz em 2001 quando o Dr. Marcus Raichle, um neurologista na Washington University School of Medicine no estado de Missouri, EUA, comeou a escanear os crebros de indivduos que no haviam recebido nenhuma tarefa para ser realizada.

Os participantes rapidamente se entediaram e o Dr. Raichle observou um segundo circuito, que antes no havia sido observado, muito ativo. Mas para o pesquisador no ficou claro porque essa atividade estava ocorrendo.

Outros cientistas rapidamente sugeriram que os pacientes do Dr. Raichle poderiam na verdade estar pensando sobre si mesmos.

Pouco tempo depois outros neurologistas, que conduziam estudos empregando filmes para estimular o crebro, descobriram que quando havia uma trgua nas aes no filme, o circuito automtico comeava a brilhar - indicando que os participantes no estudo poderiam ter comeado a pensar em si mesmos devido ao tdio.

Mas o Dr. Raichle diz que o circuito automtico importante no somente para pensar na janta da noite passada.

"Os pesquisadores tm se debatido com essa idia de como sabemos que somos quem somos. O circuito automtico tem algo da resposta sobre como isso pode ter surgido," ele diz.

E o Dr. Raichle adiciona que aqueles que estudam o circuito automtico tambm podem ajudar a desvendar os segredos que cercam alguns distrbios psicolgicos, como a depresso, autismo e at mesmo Alzheimer.

"Se voc analisar a doena de Alzheimer e verificar se h alguma regio em particular do crebro afetada, o que surpreendente, que na verdade a doena afeta o circuito automtico," diz o Dr. Raichle, adicionando que a pesquisa do circuito intrnseco, tal como a feita pelo Dr. Josipovic, pode ajudar a explicar porque acontece isso.

Cindy Lustig, professora assistente de psicologia e neurologia na Universidade de Michigan concorda.

" um circuito importante mas pouco estudado no crebro que parece estar muito envolvido em muitos distrbios neurolgicos, incluindo o autismo e Alzheimer, e importante compreender como esse circuito interage com o circuito orientado para tarefas (extrnseco)," ela diz. " como se fosse a outra pea do quebra-cabeas que foi ignorada durante muito tempo."

O Dr. Josipovic escaneou os crebros de mais de 20 meditadores experientes, ambos monges e monjas, que estudam o estilo de meditao do Budismo Tibetano, para melhor entender esse circuito misterioso.

Ele diz que a sua pesquisa, que ser publicada em breve, ir por enquanto continuar se concentrando na explicao das implicaes neurolgicas da unicidade e da tranqilidade - embora a melhora no entendimento, como parte do processo, do autismo e Alzheimer, seria um bnus significativo.

 

 

Revisado: 16 Julho 2011

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