A Meditao Contribui
Para Decises mais Sbias

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No segredo que os seres humanos no respondem de modo inteiramente racional quando se trata de avaliar recompensas. Por exemplo, podemos nos sentir perfeitamente satisfeitos com quanto ganhamos at descobrir o salrio do colega no cubculo ao lado.

Mas um novo estudo sugere que as pessoas que praticam a meditao Budista com regularidade, na verdade processam essas situaes sociais corriqueiras de modo distinto - e os pesquisadores tm as imagens do crebro para provar isso.

Ulrich Kirk e mais um grupo de colaboradores do Baylor Medical College em Houston, Texas, convidaram para o estudo 26 meditadores budistas experientes e 40 voluntrios para controle, para participar numa conhecida experincia conhecida como Ultimatum Game. O experimento consiste no seguinte:

Uma pessoa tem uma certa quantia de dinheiro para ser dividida com outra pessoa. No experimento as duas pessoas interagem para decidir como dividir o montante em dinheiro. O primeiro jogador propem como dividir o dinheiro e o segundo pode aceitar ou rejeitar a proposta. Se o segundo jogador rejeitar a proposta por ser demasiado mesquinha - o que acontece com surpreendente freqncia - nenhum deles recebe nada. Se o segundo jogador aceitar a proposta ento o dinheiro ser dividido de acordo com o que foi proposto.

A deciso mais racional aceitar qualquer oferta que seja proposta, porque obter algo melhor do que no obter nada, mas o Ultimatum Game sugere que, para muitas pessoas, a emoo ganha da razo. Ser tratado de forma justa mais importante do que obter um ganho financeiro.

Os participantes no jogo tinham que dividir US$ 20 entre si. Quando as ofertas eram exageradamente assimtricas (mantendo US 19 para si mesmo e oferecendo apenas US$ 1 para o outro), 72% dos participantes do grupo de controle recusaram a oferta, significando que ambos participantes saram de mos vazias. Mas quando os meditadores jogaram, apenas 46% rejeitaram esse tipo de oferta to injusta. Mais da metade estavam dispostos a aceitar qualquer coisa que fosse oferecida.

Os participantes jogavam o jogo deitados dentro de uma mquina de MRI funcional permitindo que os pesquisadores observassem quais reas do crebro eram ativadas ao responderem s ofertas monetrias. Da mesma forma que j havia sido observado em outros experimentos com o Ultimatum Game, a rea do crebro ativada quando os participantes do grupo de controle foram confrontados com uma oferta injusta foi a insula anterior, uma rea conectada s emoes de averso/repulsa.

Mas os crebros dos meditadores reagiram de uma maneira bastante diferente, ativando reas do crebro associadas com a representao do estado interior do corpo - "interoception". Na verdade, os pesquisadores encontraram muita pouca coisa em comum na resposta neurolgica dos dois grupos.

Kirk, que recrutou os meditadores participantes do estudo no Houston Zen Center e outros grupos Budistas locais, queria explorar um mecanismo para controlar as emoes, diferente daqueles que em geral so estudados na neurocincia cognitiva.

"Para ns parecia que um modo mais ecolgico de fazer isso seria observar os efeitos da ateno plena," ele diz. "A ateno plena, ao contrrio do controle das emoes, o emprego de um ponto de vista externo em relao prpria experincia, ao invs de modificar o seu contedo, (por meio da distrao), ou o seu contexto, (atravs da recomposio)."

Kirk, que agora professor pesquisador assistente junto ao Human Neuroimaging Laboratory na Virginia Tech, diz que apesar do comportamento dos meditadores parecer em geral ser mais "racional" do que a maioria do grupo de controle, eles no empregaram o cortex pr-frontal dorso-lateral, a parte do crebro em geral associada ao raciocnio frio e calculista.

Ele tambm entrevistou informalmente muitos dos meditadores depois deles serem submetidos ao MRI (participarem do jogo). "Eles relataram que as ofertas na verdade no pareciam injustas, ou melhor dizendo, que 'diferena' no equivale a injustia," diz Kirk. "Foi como se a percepo da diferena provocasse menos reao nos meditadores."

Alm de Ulrick Kirk, Read Montague, professor de fsica na Virginia Tech e Jonathan Downar, professor assistente junto Neuropsychiatry Clinic e o Centre for Addiction and Mental Health na University of Toronto tambm participaram do estudo.

O estudo foi publicado na edio de Abril de 2011 da Frontiers in Decision Neuroscience.

 

 

Revisado: 16 Agosto 2011

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