O Cronmetro do Crebro

Por

Benjamin Libet

Somente para distribuio gratuita.
Este trabalho pode ser impresso para distribuio gratuita.
Este trabalho pode ser re-formatado e distribudo para uso em computadores e redes de computadores
contanto que nenhum custo seja cobrado pela distribuio ou uso.
De outra forma todos os direitos esto reservados.

 


 

Benjamin Libet nasceu em 1916 e faleceu em 2007. Ele foi um dos cientistas pioneiros no campo da conscincia humana com pesquisas no departamento de fisiologia da Universidade da Califrnia em So Francisco.

Na dcada de 1970 Benjamin Libet realizou estudos e descobertas empricas sobre a relao entre eventos neurais e a conscincia. No foram concluses baseadas em especulaes tericas mas baseadas em observaes na prtica. A questo que ele buscou responder foi onde e como surge a experincia consciente e de que forma isso difere das atividades mentais inconscientes. As suas descobertas foram surpreendentes, controvrsas a princpio, mas que tm sobrevivido a prova do tempo. A sua fama provm da descoberta que a deciso para agir ocorre no inconsciente muito antes de termos pensado em agir. Essa descoberta tem implicaes profundas numa das principais questes filosficas e psicolgicas que o livre-arbtrio.

Em 2004 foi publicado o livro "Mind Time" no qual Benjamin Libet relata os seus estudos e descobertas.

Para realizar os seus estudos Libet contou com a rara oportunidade de estudar pacientes submetidos a cirurgias do crebro realizadas pelo seu colega de universidade o Dr. Bertram Feinstein. Para estudar o processo da conscincia era necessrio que os pacientes estivessem despertos e as cirurgias permitiam a colocao de eletrodos nas reas do crebro objeto de estudo. Todos esses estudos foram conduzidos com a concordncia dos pacientes.

Na verdade, o trabalho inicial de pesquisa de Libet tinha a inteno de explorar qual seria o menor estmulo que daria origem a uma sensao consciente. claro que o estmulo eltrico pode ser variado de diversas formas, mas ao longo das pesquisas surgiu um fato curioso: independente da voltagem das pulsaes, o estmulo tinha que persistir por 500 milisegundos - meio segundo - at que o sujeito tomasse conscincia do estmulo.

Na pgina 70 do livro "Mind Time" Libet descreve que o retardo entre o evento e a conscincia desse evento tem vrias implicaes, sendo que a primeira que a nossa conscincia do mundo dos sentidos est sempre atrasada em meio segundo, ou seja aquilo que tomamos conscincia j aconteceu faz meio segundo. No estamos conscientes do momento presente. Estamos sempre um pouco atrasados. Outra implicao que est bem estabelecido que a imagem relatada por um sujeito pode ser bastante diferente da imagem real mostrada para o sujeito. No que o sujeito est deliberadamente e conscientemente distorcendo o que est sendo relatado, ao invs disso ele parece acreditar que est relatando aquilo que viu. Isto , a distoro do contedo parece ocorrer inconscientemente. Essa supresso do contedo da conscincia, que foi inicialmente observada por Freud, pode ocorrer como forma de "proteger" o sujeito de uma experincia consciente desagradvel. Em outras palavras, podemos ver apenas aquilo que queremos ver e no aquilo que realmente est presente.

No surpresa que ocorra algum retardo entre um evento e a conscincia desse evento: de fato, se o processo normal de causa e efeito for aceito, o evento tem que anteceder a conscincia qual dar origem. Se fssemos espectadores passivos do mundo, simplesmente observando tal como assistimos um filme, o constante retardo seria irrelevante - nunca perceberamos que estamos sempre meio segundo atrs da realidade. Mas ns precisamos responder aos eventos e nesse caso o atraso muito relevante e perceptvel. Portanto a coisa realmente surpreendente foi a extenso do retardo que parecia estar acontecendo. Quinhentos milisegundos - meio segundo - um perodo de tempo significativo e evidente que os seres humanos com freqncia respondem aos eventos muito mais rpido do que isso. Se tivssemos que esperar meio segundo antes de responder aos eventos, nunca seramos capazes de jogar um bom jogo de tnis e seramos motoristas perigosos, ou no mnimo cautelosos ao extremo.

Confrontado com esse problema, Libet decidiu que um elemento adicional era necessrio nesse argumento: apesar de parecer improvvel e contrrio nossa propria impresso, as nossas decises devem ocorrer ligeiramente antes de tomarmos conscincia delas.

Desenvolver um novo experimento para testar essa hiptese foi desafiador por duas razes. Primeiro, como determinar quando uma deciso foi tomada? No caso de uma percepo sabemos quando ocorre o estmulo e podemos identificar o sinal no crebro, mas o nico sintoma de uma deciso parece ser a ao resultante.

No entanto, um estudo conduzido em 1965 por Kornhuber e Deecke mostrou que quando os sujeitos eram solicitados a mover a mo no momento que quisessem, essa ao era precedida por uma carga eltrica mensurvel no crebro. Esse 'Readiness Potential', (Potencial de Prontido), ou RP aparecia cerca de 800 milisegundos antes da ao e parecia ser uma clara indicao que a inteno de agir havia sido formada. Portanto parecia que o RP poderia ser usado experimentalmente como um indicador para a deciso.

O segundo problema era como medir o momento em que o sujeito tomava conscincia de ter tomado a deciso. Se o sujeito tivesse que apertar um boto ou dar algum outro sinal, a cuidadosa cronometragem seria obscurecida pelo tempo necessrio para fazer isso - o experimento estaria medindo dois movimentos com a mo e as suas respectivas decises! A soluo encontrada por Libet foi empregar um osciloscpio, (o experimento foi conduzido em 1977 nos dias em que no existiam PCs), para que os sujeitos identificassem a posio de um ponto na tela no momento em que decidissem mover a mo permitindo que a cronometragem fosse relatada com preciso.

Os resultados confirmaram a hiptese: o RP surgia 500 milisegundos antes dos sujeitos relatarem a conscincia da deciso de movimentar a mo.

Esses experimentos solucionaram a questo sob o ponto de vista emprico: em termos filosficos os problemas estavam apenas comeando. A pesquisa, (que mais tarde foi repetida e corroborada por outros), parecia oferecer uma prova cientfica que o livre arbtrio era uma deluso. Como podemos nos considerar responsveis por decises das quais nem tnhamos conscincia at depois que foram tomadas? Libet no entanto argumentou, sem no entanto apresentar nenhuma confirmao experimental, que apesar da deciso do sujeito ocorrer demasiado cedo para que possa ser iniciada pelo pensamento consciente, ainda haveria uma janela de oportunidade na qual a ao pode ser vetada pela conscincia. De acordo com Libet essa janela dura no mais do que 100 milisegundos.

Na pgina 102 do seu livro Libet afirma que "h boas razes para acreditar que focar a ateno num determinado sinal sensorial pode ser o elemento para que a resposta a esse estmulo seja consciente." Em outras palavras o treinamento da ateno pode favorecer a resposta consciente aos estmulos dos sentidos e por conseqncia o livre-arbtrio.

 

 

Revisado: 8 Outubro 2011

Copyright © 2000 - 2021, Acesso ao Insight - Michael Beisert: editor, Flavio Maia: designer.