A Meditao pode "Desligar" certas reas do Crebro

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Um novo estudo realizado com base em imagens do crebro conduzido por pesquisadores da Universidade de Yale mostrou que as pessoas que praticam meditao com regularidade so capazes de desligar as reas do crebro conectadas com sonhar acordado, ansiedade, esquizofrenia e outros distrbios psiquitricos. Os crebros de meditadores experientes parecem mostrar menos atividade numa rea conhecida como o "circuito automtico no crebro", que est ativo quando as pessoas refletem sobre temas que envolvem elas mesmas. Os pesquisadores sugeriram que atravs do monitoramento e supresso, ou "desligando" os pensamentos sobre a identidade, os meditadores desenvolvem um novo circuito automtico, que est mais focado no presente.

Dr. Judson A Brewer, mdico diretor do Yale Therapeutic Neuroscience Clinic e outros colegas empregaram as imagens por ressonncia magntica funcional (fMRI) para observar os crebros de ambos 10 meditadores experientes e 13 pessoas sem experincia em meditao. Os meditadores experientes praticaram trs tipos distintos de meditao:
anapanasati (concentrao), vipassana (insight) e metta (amor-bondade).

A equipe ento empregou as imagens do fMRI para observar a atividade cerebral dos participantes enquanto estes praticavam as tcnicas meditativas e quando foram instrudos para no pensarem em nada especfico.

Eles descobriram que os meditadores experientes, independente do tipo de meditao que praticavam, pareciam ser capazes de desligar o circuito automtico no crebro, que tem sido conectado com lapsos de ateno e distrbios tais como dficit de ateno e hiperatividade (ADHD) e ansiedade. Mesmo quando os meditadores experientes no estavam meditando, essa regio do crebro permaneceu muito mais calma do que nos demais participantes inexperientes. Essa parte do crebro, que compreende o crtex cingulado medial pr-frontal e posterior, tambm est conectada com a acumulao das placas beta amilides da doena de Alzheimer.

Dr. Brewer que pratica meditao faz 15 anos diz que a experincia com a meditao tambm parece otimizar o modo como o crebro se comunica com ele mesmo. Quando o circuito automtico dos meditadores experientes encontrava-se ativo, assim tambm estavam regies do crebro associadas com o auto-monitoramento e o controle cognitivo. Esse no foi o caso com os participantes inexperientes.

As imagens do fMRI mostraram que a atividade cerebral dos meditadores experientes era a mesma tanto durante a meditao como quando estavam apenas descansando ou quando tinham recebido a instruo para no pensarem em nada em especfico.

Com base nisso os pesquisadores concluram que talvez os meditadores experientes tenham desenvolvido um novo circuito automtico, que est mais centralizado no presente do que na identidade.

"Esse pessoal tem um circuito automtico diferente," observou o Dr. Brewer. "Eles esto constantemente atentos ao vagueio da mente."

A maioria das pessoas gasta um tempo enorme com os vagueios da mente ou sonhando acordado e as pesquisas mostram que isso tem vantagens e desvantagens cognitivas. Os cientistas mostraram que sonhar acordado pode ser positivo ao proporcionar um estmulo para a criatividade, auxiliar no processo das funes sociais e aprimorar outros processos psicolgicos importantes.

No entanto, estudos mais recentes sugerem que uma mente que vagueia tambm uma mente infeliz. Em 2010, um estudo descobriu que as pessoas relatam estarem significativamente menos felizes quando a mente est vagueando do que quando esto absorvidas por alguma tarefa. Os pesquisadores sugeriram que isso ocorre porque quando a mente vagueia, em geral estamos tomados por preocupaes ao invs de viver o momento presente.

Dr. Brewer tambm observa que um sinal que caracteriza muitas formas de doenas mentais - ansiedade, depresso, estresse ps trauma e esquizofrenia - a preocupao com os prprios pensamentos, especificamente com os negativos. Uma srie de estudos conectou esses distrbios com hiper atividade ou conexes nervosas defeituosas no circuito automtico no crebro, a regio do crebro que mostrou menos atividade nos meditadores experientes.

"Uma das coisas que a meditao parece estar fazendo acalmando essa regio do crebro," diz o Dr. Brewer. "Isso faz todo sentido, dado aquilo que sabemos sobre o circuito automtico no crebro."

A meditao no a cura para as doenas mentais, diz o Dr. Brewer, mas ele diz que este estudo sugere que pode haver um fundamento neurolgico para os benefcios relatados por muitos meditadores - mais ateno, melhor concentrao e melhor habilidade para lidar com os estresses cognitivos e emocionais da vida moderna.

"Por outro lado, a caracterstica de muitas formas de doenas mentais a preocupao com os prprios pensamentos, uma condio que a meditao parece influenciar," ele adicionou.

Este estudo parece ter desvendado algumas pistas quanto aos mecanismos neurolgicos que suportam esses processos. Sua melhor compreenso poder nos ajudar a investigar um nmero de enfermidades, diz o Dr. Brewer.

 


 

O estudo foi publicado na edio de Novembro da Proceedings of the National Academy of Sciences.

 

 

Revisado: 10 Dezembro 2011

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